OASIR header

Statement from Ocean Atlantic Sotheby’s International Realty:

The horrific events that have unfolded over the last few weeks and have continued to occur for far too long in this 
country have struck a chord within all of us; they have awoken the long-overdue realization that it is simply not enough
to be silently non-racist, we must be vocally anti-racist.  That entails us not only looking at ourselves as individuals but
also as a company that transacts business in every community in Coastal Delaware.  We have long prided ourselves on 
being a company of inclusion, and our team has worked together to embody policies and procedures that provide our 
clients, colleagues, and associates with non-discriminatory practices throughout the entire real estate sale and rental 
process.

However, through an ongoing process of listening, learning, and contemplation of our own business and industry, we 
have arrived at an uncomfortable truth - We need to begin to address some of the structural barriers in our own industry
and company which have led us to this point:

1. There are 1,661 licensed Realtors in Sussex County
2. Estimates reveal less than 5% of those Realtors are Black 
3. Our county is much more diverse than this number represents, with over 12% of the population identifying 
themselves as Black in the 2019 statistics published on www.census.gov

4. Ocean Atlantic Sotheby’s International Realty mirrors these statistics fairly closely

As we know, real estate is one of the few industries in our resort area which allows individuals and companies to enjoy 
careers with longevity and fairly stable income streams.  Successful Realtors in particular are able to build established 
careers based on knowledge, experience, and repeat clients.  With this in mind and as local business owners, we feel it 
is our responsibility to do more to reach out to people of color within our communities, providing education and 
knowledge about a career path in real estate and creating a roadmap to help those individuals become a larger part of 
this important local industry. 

Therefore, in the short term, we commit to:

1.  Organize and host educational seminars focused on the steps to becoming a Realtor and the costs/benefits associated 
with choosing this career path.

2.  Feature a diverse panel of speakers at these seminars to address questions and provide answers for participants
3.  Work with community leaders to ensure that people of color are specifically invited and encouraged to attend these 
seminars

4.  Interview interested participants for participation in a mentorship program at OASIR, pairing them with an 
experienced Realtor to assist in answering ongoing questions and concerns

5.  Set up a scholarship fund to provide 50% of the costs associated with becoming a licensed Delaware Realtor to help 
defray the related expenses of entering the industry.

In the longer term, we will continue to refine and revise this program in hopes of creating a pathway for more people of 
color to participate in the wealth generation created by involvement in our local real estate industry.  It is our hope and 
plan to work on becoming a small part of the systemic change needed throughout this country to begin to level this 
very uneven playing field that has been created over time.

 

- Kathleen Schell and Justin Healy